Historique du Canal de Berry



Les Prémices : 

1484  Etats généraux de Tours, vœux d'aménager le Cher en vue de la navigation. 1545-1603  Sully puis  Colbert étudient le projet et l'abandonne. 1765-1772   Projet Bétune-Charost de jonction Tours-Bec d'Allier, (creusement d'un canal entre Vierzon et le Bec d'Allier). 1786   Dotation pour les premiers travaux par lAssemblée provinciale du Berry, mais le projet sera annulé sous la convention. 1807  Ordonnances de Napoléon 1er, établissement d'une navigation de la vallée du cher à Montluçon au confluent de la Loire. Un besoin concernait le transport des fûts de bois, attesté en 1807 au départ de Trillers jusqu'à la Loire, mais aussi le charbon minier de Commentry vers le nord, et surtout le minerai de fer vers les usines de Montluçon.

La Réalisation :
1809  Début de travaux dans la région de Montluçon. Camps à Augy, Vallon en Sully, La Perche, Drevant et Charenton du Cher. 1810  Revendication du conseil général de Cher : décide de payer 500 000 francs pour ce nouveau tracé, Tracé par Bourges (vallée de la Marmande, de l'Auron, et de l'Yèvre). Nouvelle ordonnace impériale. 1814  Le Canal du Cher devient Canal du Duc de Berry. 1819  Tracé définitif : projet adopté en décembre par ordonnance royale. Les financements étant faibles, les travaux avancent lentement. La loi du 14 Juillet 1822 permet d'achever le canal grâce un emprunt d'État auprès d'une compagnie financière, la "Société anonyme des quatre canaux" (canal de Bretagne, canal du Nivernais, canal de Berry et canal latéral à la Loire. Le canal quittera le Cher à Saint Amand Montrond : vallée de la Marmande - bassin de fontblisse, vallée de l'Aubois, vallée de l'Auron et de l'Yèvre.
Projet du pont canal de la Tranchasse : Choix du petit gabarit ( 5m de largeur, écluse de 2.7m x 27.75 )   1828-1832   Construction du Pont-Canal de la Tranchasse 1831  Mise en service Bourges Vierzon, 1832 traversée de Bourges. 1834  Bourges-Montlucon. 1837  Sancoins-Marseilles lès Aubigny. 1839  Sancoins-Fontblisse. 1841  Vierzon-Noyers Sur Cher. 1845  Travaux considérés comme terminés. 1840-1846  Problèmes d'alimentation en eau. Création des étangs et réservoirs de Goule sur l'Auron, et de Pirot sur la Marmande.
1872   Elargissemnt de la cuvette du Pont Canal de La Tranchasse. 1878-1884  Usine élévatoire de Mornay Sur Allier. Grandeur et déclin :
1905   Trafic record sur le canal (en tonnes 500 000) trafic en nombres de péniches (en 1841; 320 péniches, 1865; 890 péniches, 1873;1200 péniches, en 1905; 400 péniches, et en 1945; 120 péniches)
1905-1915   Déclin, 1915-1918  Croissance du trafic
1934  Premier projet de déclassement
1940   Crue record du cher en mai nombreux dégats. La navigation est interrompue de mai 1940 à février 1941.
1944   Ultime projet d'élargissement,1953   Enquête en vue du déclassement
1952   Lancement de la dernière péniche (le derneir Dunois) à Dun Sur Auron.
1955   Le 3 janvier décret de déclassement et aliénation (vente).